Per la prima volta nella storia del tennis si gioca una partita virtuale: John McEnroe sfida il suo avatar

ULTIMO AGGIORNAMENTO 12:30

Era già accaduto nel calcio, in Serie A: Milan-Fiorentina trasmessa in diretta streaming su DAZN, ma anche all’interno dell’ormai famigerato Metaverso, di The Nemesis nello specifico. Ora un altro sport va sul virtuale.

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Arriva la prima partita di tennis virtuale – MeteoWeek.com

A John McEnroe, uno dei tennisti più forti e conclamati della storia del tennis, è venuta una brillante idea: giocare contro il suo avatar. Un personaggio dalle più diverse sembianze che rappresenta l’alter ego di un utente, almeno sul vocabolario è scritto così. Tant’è.

Lo scorso 7 maggio è andato in scena “McEnroe vs. McEnroe“, la prima partita di tennis al mondo a presentare una persona reale contro un giocatore virtuale, in pratica contro se stesso. Il match fuori dal tempo è andato in scena su ESPN+, prodotto da Michelob Ultra, in collaborazione con la società di produzione e tecnologia Unit 9.

Cinque avatar virtuali di John McEnroe

Campo da tennis virtuale 20220509 tech
Campo da tennis virtuale – MeteoWeek.com

Nel match, il vero Big Mac ha affrontato il suo io, alimentato dall’Intelligenza Artificiale. Un film di 45 minuti che ha mostrato di fatto la combinazione fra l’intelligenza artificiale (AI) e l’apprendimento automatico, oltre a cinque avatar virtuali di John McEnroe dai punti cardine della sua carriera. L’apprendimento automatico è una sottocategoria dell’intelligenza artificiale che consente a una macchina di apprendere automaticamente dai dati passati, senza la necessità di programmazione o correzione manuale.

Il team dell’Unità 9 ha trascorso una giornata con John per dare vita alla visione tramite la scansione dell’intero corpo, la motion capture e la tecnologia Unreal Engine MetaHuman, quest’ultima un’app basata su cloud che crea esseri umani digitali fotorealistici.

Il sistema di gioco dell’avatar è stato proiettato su uno schermo di particelle ologramma per una vera e propria simulazione di gioco con un sistema di lanciatori di palline e robot di ritorno delle palline. Quando McEnroe manda la palla oltre la rete, l’avatar risponde alla direzione della palla reale. Mentre l’avatar oscilla, una nuova palla viene sparata dal cannone e poi vola attraverso una cortina fumogena in un punto preciso dello spazio, per farla apparire dalla posizione della racchetta dell’avatar.

La squadra dell’Unità 9 ha analizzato ore di filmati delle partite di John durante tutta la sua carriera e ha registrato centinaia di colpi e movimenti. In totale, 308 tiri con oltre 259 loop e miscele per ricreare un altro McEnroe. La parte migliore di questo è che il team ha registrato numerose frasi chiave e dichiarazioni in modo che McEnroe potesse parlare con se stesso virtuale, distruggendo chiaramente un paio di racchette.